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苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

今年三月,带有eSIM功能的 iWatch Series 3 第一次加入了LTE数据连接功能,使得它可以独立进行操作,不用连接iPhone就可以直接拨打电话。这两天热议的苹果发布会,其中最引人关注的焦点,就是苹果在新手机中支持了eSIM, 苹果不但再一次引发了业界对eSIM的热议,也帮助eSIM走进了消费大众的视野,呈现一片燎原之势。苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

图片来源Engadget网站

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

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如今,点开知乎、悟空问答等各类热门问答平台、知识社区,无一不在讨论eSIM将会带来的影响。乐观的说,eSIM的推广已无人可阻,呈燎原之势。苹果的举措也将对引导市场,推动未来整个终端产业链的升级产生重要意义。

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

如论坛笔者提到的,中国主流安卓手机品牌的双卡双待功能早已成为标配,并已纷纷推出国际上网功能,打响占领第二卡槽的战役,这项功能主要是通过eSIM技术实现空中入网来实现,为用户提供海外移动数据服务,用户通过这些手机品牌自带的app, 即可选择想要去的国家或地区,购买适合自己的流量包套餐,用户到当地后激活服务,不用插拔更换物理SIM卡,服务器就会把相应的当地运营商资源空中下发至用户的手机终端实现连网,简单方便,便宜好用。

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

继华为天际通之后,各家手机品牌推出的产品包括:OPPO“国际上网”,vivo“i漫游”,小米“小米漫游”,OnePlus“全球上网”,与其合作的服务提供商均为红茶移动。除此之外,在三星(中国)、魅族、锤子、联想、nubia、诺基亚、糖果、海信等手机品牌推出的类似服务中,也都发现了红茶移动作为服务提供商的身影。细了解这家企业,原来这家科技公司早就是从2015年开始就为多家国产安卓手机品牌提供eSIM国际漫游服务的老司机了。

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

红茶移动现在已经为十多个主流安卓手机品牌提供境外网络服务,覆盖1亿终端设备。

可以空中远程对设备进行SIM卡的文件配置,是实现eSIM的关键。简单来讲,它是将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,然后通过动态更换和写入运营商数据的方式来实现传统SIM卡的功能。对于用户来讲,不需要弹出卡托更换SIM卡,就可以在不同运营商网络间自由切换,就像拿着电视遥控器更换频道一样方便。今天我以红茶移动作为案例,来盘点一下基于eSIM黑科技在手机上的新功能。

1. 专属流量套餐

又叫定向流量包,其特点为不依赖运营商网络,可就特定的几款程序单独开启专属流量包,打造不同种类的专属流量包,以满足不同人群的需求,比如:出境游常用app套餐专属流量包、游戏专属流量包、直播专属流量包等专属套餐。

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2. “无网购买”服务

可以让用户在落地境外后,无网络的情况下购买红茶移动内置于手机上的漫游服务,连接到该地区的服务器(如下图),进而用户可以购买自己所处目的地国家或地区的流量套餐,并激活启用。

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“无网购买”功能使用界面

3. 无卡无网手机找回功能

即使用户的手机SIM卡被拔掉,连接不到移动蜂窝数据,也不处于Wi-Fi环境中,但只要手机开启了【查找手机】,自动监测到手机异常操作的行为,就会触发搜寻全球网络资源去强制联网,无论天涯海角,保证用户的手机永不失联。

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

eSIM的玩法很多,但eSIM的推广普及有赖于运营商的支持,此次全球几大主流运营商都加入为苹果eSIM站台之列。

苹果持续发力推动,eSIM应用将迎来大爆发

苹果官网公布支持eSIM的运营商名单https://support.apple.com/en-us/HT209096

此外,2018年6月7日,泰国运营商TrueMove H首推eSIM卡连接智能手表;6月10日,日本运营商KDDI宣布与丰田合作,推出eSIM卡连接汽车;6月13日,匈牙利运营商Magyar Telekom首推eSIM卡,华为智能手表成为首款兼容该eSIM卡的设备。

再看国内市场,2018年3月7日,中国联通率先在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6座城市启动“eSIM一号双终端”业务。4月6日,中国联通聚合OTT,OEM厂商,芯片模组厂商、SIM卡、eSIM技术服务提供商等产业各方力量,成立“eSIM产业合作联盟”(红茶移动有幸成为联盟首批成员),打造eSIM全智能生态。另外在5月25日,中国移动旗下子公司中移物联正式推出智能物联China Mobile Inside计划,同时发布国内首款eSIM芯片,提供“芯片+eSIM+连接服务”;6月1日,中国移动在天津、上海、南京、杭州、广州、深圳、成都7个城市正式启动“eSIM一号双终端”业务。

eSIM应用正在不断扩展,不要忘了,eSIM还面向一个更大的连接市场——物联网。由于空间、环境等限制,传统需频繁更换的SIM卡无法适应大规模物联网部署。

eSIM卡不是要革运营商的命,而是为运营商带来新的增长点。物联网是eSIM的最大市场,也是运营商的未来市场。从人与家庭的连接到万物连接,从消费者领域向垂直领域扩展,这是运营商目前正迈进的最大跨越。说直白点,人和家庭的连接已经到头了,人口红利没了,市场饱和了,万物互联才是运营商的下一个最大的增长点。

据了解,运营商、芯片和模组厂商、卡商、设备制作商,以及以红茶移动为代表的方案商,都已经开始在物联网方面有所布局和发力。伴随着eSIM规范和技术的不断成熟,以及更多运营商的开放支持,如果苹果公司通过支持eSIM的手机成功打入了市场,以其体量和影响力将会推动eSIM技术的大规模应用,eSIM不仅在消费电子领域具有重大的意义,还将推动物联网的迅速发展,具有极大的想象空间。

支持双卡双待却不能用 eSIM,这对行货 iPhone 来说意味着什么?

今年苹果为中国市场提供了两个特供版本的新 iPhone ,那就是支持双实体 SIM 卡的新 iPhone XS/XR,而其它国家和地区则是单实体 SIM 卡+ eSIM 虚拟卡的设计。

换言之,苹果专门调整了大陆行货新 iPhone 的 SIM 卡托设计,采用了单卡槽双面卡托的方案,使其可以在正反双面容纳两张 nano-SIM 卡。

而在美国、日本等地区,SIM 卡槽就和过去没什么区别了,只是另外加入了 eSIM 这种「嵌入式 SIM 卡」的设计。它类似于一个手机内部可反复刷写的芯片,当用户想用第二号码,就往手机里写一个号,还可以直接在系统中更改运营商网络。

因为这点差别,不少用户也产生了疑问:为什么国外使用 eSIM,而国内却选择了双实体 SIM 卡的方案?

众所周知,双卡双待功能在中国手机市场是一项刚需业务,不少人习惯将一张卡用于生活,而另一张卡则用于工作,还有的则想着将通话和流量卡进行区分,或是专门拿一个号来注册各种互联网服务收验证码等,这些需求都促使了双卡双待功能的出现。

换做是 Android 手机,如今你想找一台只支持单 SIM 卡的主流产品都非常困难。

但出于对机身内部结构的考虑,以及国外市场的较小需求,苹果 iPhone 在双卡双待这件事上一直都不怎么积极。所以早几年也衍生出类似「苹果皮」的配件,就是为了能在 iPhone 上实现双卡双待的功能。

正因为如此,今年新 iPhone 支持双卡双待,也被视为是苹果补齐了中国用户刚需的最后一块拼图。虽然来得有点晚,但苹果终究还是认识到了双卡双待在这个市场上的重要性。

在实现形式上,国行版会选择双实体 SIM 卡,还是和中国市场的大环境有一定关系的。此前有观点称,苹果在 eSIM 策略上扮演的是用户和运营商之间的牵线人,意味着监管机构或运营商就会失去一部分用户和业务的控制权,同时还有对安全问题的考虑。

作为印证,在去年,苹果就率先为中国大陆的 LTE 版 Apple Watch Series 3 加入了 eSIM 功能,可截止到现在,这项服务仅支持中国联通在国内 7 个城市使用,而中国移动和中国电信则仍然显示 2018 年推出。

当然,以 iPhone 的体量,我们起初也认为苹果可以和国内的三家运营商做一番谈判。但如今来看,苹果遇到的阻力比想象中还要大。

至于国外的情况,运营商也不见得会站在苹果这边。彭博社近日就发表评论称,新 iPhone 的 eSIM 其实是一个让运营商「感到不舒服」的功能,由于芯片主导权在硬件设备厂手中,用户可以更方便地切换自己想要的网络,而运营商的影响力则会被削弱。

考虑到目前国内庞大的双卡双待用户基数,苹果选择 eSIM 方案也不见得是最好的做法,那意味着现有用户得重新跑一趟营业厅写号了,而双实体 SIM 卡则可以让用户无缝转移到新 iPhone 上,这可能也是苹果在中国未选择 eSIM 方案的原因之一。

事实上,中国的 Android 用户们已经多少能接触到 eSIM 服务了,使用 OPPO、vivo、一加、联想和 nubia 等国产品牌手机的朋友应该都知道,手机系统中内置的「出境漫游」服务,其实就是借助 eSIM 技术来实现的,且基本都是由一家名叫红茶移动的科技公司提供背后的技术方案支持。

比如说,当你想去一趟港澳台或是美国日本,同时又想保留上网功能,只要直接在手机里购买合适的流量包套餐,服务器就会把当地运营商的资源信息直接通过空中传输(OTA)更新订购,实现空中入网,占领第二卡槽,而不需要再插拔更换当地的物理 SIM 卡,这一点对于那些经常出差的人来说确实非常方便。

哪怕是在无网络的环境下,红茶移动的「无网购买」功能也允许用户先连接到当地的服务器,然后再购买流量套餐并激活使用,数个月前我就正好遇到了这一种情况。

值得一提的是,红茶移动还在部分国产手机推出了一些特定 APP 的流量套餐,比如说你是微信聊天大户,走微信的流量较多,那就可以在国外专门买一个微信定向流量包,这也是借助 eSIM 来实现的。

除了红茶移动外,前几年 Google 也在海外推出了名为「Project Fi」的服务,同样可以在不安装物理 SIM 卡的情况下,搜索和使用到运营商服务和网络,原理都差不多,也等同于 Google 自己做上了运营商的生意。

回头再看,iPhone 加入双卡双待的支持,对于中国用户来说还是具有切实利好的。虽然 eSIM 的缺失稍有遗憾,但「一槽装双卡」的设计对于现有用户也是十分体贴,等国内的几家运营商有了更明确的表态后,相信我们使用的就不再是「一卡槽+eSIM」,而是完全无卡槽设计的 iPhone 了。

文章来源:爱范儿

题图来源:Engadget

【新闻快报】探索eSIM的技术机遇 ——暨2018 MVNO国际虚拟运营大会

2018MVNO国际虚拟运营大会暨2018VAS中国增值电信业务高峰论坛将于2018年8月8-9日在北京海航·万豪酒店盛大举办。本届活动聚集了全球超过100位电信行业顶尖专家,红茶移动将与各位专家探讨eSIM的技术机遇并发表主题演讲“eSIM的技术机遇:提供海量物联网设备连接和可扩展性解决方案——RedteaReady ”。

未来,全世界数以百亿计的设备和物品将基于数据连接产生互联。在此背景下,红茶移动极具前瞻性的提出”CaaS (Connectivity as a Service)- 连接即服务”的概念。RedteaReady™️是红茶移动基于此理念打造的一站式解决方案, 通过与主流模组及芯片制造商合作, 将所有与数据网络连接有关的基础效能封装成统包服务,集成到物联网模组中,开放给智能设备及第三方应用开发者。客户只需采用已集成 RedteaReady™️的配套模组或标准 API,即可轻松获取数据网络连接,随时随地联网,并且可以通过RedteaReady™️用户控制台实时查看和管理所拥有的设备及订单,毋需再为网络连接操心。

RedteaReady™旨在为海量的设备连接提供更高集成度、更高分发效率,及更低成本的解决方案,以满足物联网领域对设备连接更高级别、更易规模化部署不断增长的需求,打通大规模物联网应用和设备连接实现的“最后一公里”。

同时,红茶移动将参与8月9日 16:55-17:30的圆桌对话——中国市场现状下的eSIM,是否是一个真命题?与众多行业先锋一起探讨eSIM物联新时代。