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【新闻快报】探索eSIM的技术机遇 ——暨2018 MVNO国际虚拟运营大会

2018MVNO国际虚拟运营大会暨2018VAS中国增值电信业务高峰论坛将于2018年8月8-9日在北京海航·万豪酒店盛大举办。本届活动聚集了全球超过100位电信行业顶尖专家,红茶移动将与各位专家探讨eSIM的技术机遇并发表主题演讲“eSIM的技术机遇:提供海量物联网设备连接和可扩展性解决方案——RedteaReady ”。

未来,全世界数以百亿计的设备和物品将基于数据连接产生互联。在此背景下,红茶移动极具前瞻性的提出”CaaS (Connectivity as a Service)- 连接即服务”的概念。RedteaReady™️是红茶移动基于此理念打造的一站式解决方案, 通过与主流模组及芯片制造商合作, 将所有与数据网络连接有关的基础效能封装成统包服务,集成到物联网模组中,开放给智能设备及第三方应用开发者。客户只需采用已集成 RedteaReady™️的配套模组或标准 API,即可轻松获取数据网络连接,随时随地联网,并且可以通过RedteaReady™️用户控制台实时查看和管理所拥有的设备及订单,毋需再为网络连接操心。

RedteaReady™旨在为海量的设备连接提供更高集成度、更高分发效率,及更低成本的解决方案,以满足物联网领域对设备连接更高级别、更易规模化部署不断增长的需求,打通大规模物联网应用和设备连接实现的“最后一公里”。

同时,红茶移动将参与8月9日 16:55-17:30的圆桌对话——中国市场现状下的eSIM,是否是一个真命题?与众多行业先锋一起探讨eSIM物联新时代。

红茶移动发布RedteaReady™支持IoT规模化部署

从一站式eSIM解决方案提供商到海量物联网设备连接器,实现连接即服务(CaaS).

【2018年6月30日,上海】 一站式eSIM连接技术提供商红茶移动在6月27-29日上海世界移动大会 (2018 MWC上海) 期间正式发布针对海量物联网设备的 “连接即服务 (CaaS, Connectivity as a Service) ” 方案-RedteaReady™,该方案可有效支持大规模物联网连接部署的可扩展性。在本届大会上,红茶移动还展示了其将RedteaReady™服务集成于物联网模组上的应用程序示范产品。

未来,全世界数以百亿计的设备和物品将基于数据连接产生互联。在此背景下,红茶移动极具前瞻性的提出 ”CaaS (Connectivity as a Service)- 连接即服务”的概念。与云计算中SaaS (Software as a Service) 和 PaaS (Platform as a Service) 类似,此概念针对物联网和设备终端领域,其核心要素是把连接和与连接有关的能力作为基础效能 (Utility) 服务,通过标准接口开放给智能设备及第三方开发者。

基于此概念,红茶移动以eSIM连接技术作为突破口,推出RedteaReady™,把从网络流量、远程SIM配置、终端系统集成、连接服务管理平台,及相关配套服务等所有与数据网络连接相关的环节封装成统一服务,集成到物联网模组中、或以标准API的方式开放给智能设备及第三方应用开发者。RedteaReady™旨在为海量的设备连接提供更高集成度、更高分发效率,及更低成本的解决方案,以满足物联网领域对设备连接更高级别、更易规模化部署不断增长的需求,打通大规模物联网应用和设备连接实现的“最后一公里”。

简单来讲,客户只需采用已集成 RedteaReady™的配套模组或标准 API, 即可轻松获取数据网络连接, 随时随地联网,并且可以通过用户控制台实时查看和管理所拥有的设备及订单, 无需再为与网络连接相关的复杂繁琐的实现方式操心。

“与手机等消费电子设备可以由用户操作不同,很多物联网设备是无人值守的,没有交互界面,它们是“被动式”的,也不会“投诉”,所以在网络与终端,在运营商与终端设备商之间还需要一个粘合剂,我认为这是红茶移动作为‘连接服务’技术供应商的核心价值。” 红茶移动CEO兼联合创始人金辉博士把RedteaReady™比喻为“海量物联设备连接器”。

金辉还表示:“此外,物联网终端和应用多样化,跨地域、跨运营商之间的互操作频繁(例如车联网、全球资产追踪等),如何整合‘碎片’,统一‘接口’,提供无缝的物联网连接,在eSIM时代大有空间可发挥。我们不断追求为设备制造商提供更加完整和集成的解决方案,确保其更便于集成,减少物理空间需求,提高单位成本效益。RedteaReady™属于业界首创,将有望为大规模物联网部署及应用带来质的飞跃。”

RedteaReady™模组供应商合作伙伴移远通信华南区销售总监张震表示:“作为全球嵌入式蜂窝模组领域增长速度最快的供应商之一,移远通信企业愿景的一个重要方面是为大规模物联网应用寻求领先的新型标准和创新技术。 我们和红茶移动的合作示范了数据网络连接在物联网模组上的无缝运行,可同时有效满足与现有移动运营商基础架构和设备制造商的快速集成,缓解不同场景下物联网碎片化应用的困扰,而且不影响模组生产的现有产线产能和成本。最终形成一个多赢的局面。”

据悉,在此次移动大会上,红茶移动还携其可应用于车联网、新零售、智能制造等物联网场景的连接方案,以及应用于手机终端的国际漫游服务产品参展,并在中国联通展台上展出为其提供技术方案的eSIM 产品。

物联网世界的中枢神经:以eSIM技术为突破口的智能设备连接服务

近两年,全球有关物联网产业的大动作令人应接不暇: 2016年7月,软银孙正义以310亿美元溢价收购英国芯片巨头ARM,他认为单ARM一家公司,未来20年的物联网芯片发货量就会超过1万亿;同年10月,高通收购全球最大的车载芯片商恩智浦(NXP),以推动自己在物联网和汽车电子领域占据主导地位;2018年3月,阿里巴巴在云栖大会·深圳峰会上宣布将全面进军物联网领域,5年要连接100亿台设备;根据GSMA预测,2020年全球移动互联设备将达到105亿台,远远超过全球人口总数。

随着物联网(The Internet of Things, IoT)成为炙手可热的名字,eSIM也获得了越来越多的关注。同时,得益于Apple Watch 3, Google Fi,以及华为、OPPO、vivo、小米等品牌手机厂商国际上网功能的推出,eSIM 成为消费电子领域的潮流新宠。数以亿计的智能终端连接刚需,让eSIM逐渐从信息通信领域走进大众的视野。

图:OPPO与红茶移动联合推出的国际上网功能

一、风来了:从十亿级用量的SIM卡到百亿级终端连接的eSIM

如果说SIM卡是过去20年 “人联网” 的移动互联时代的产物,那么,eSIM则是为万物互联时代量身打造的新伴侣。

eSIM即嵌入式SIM(embedded SIM)的缩写,它将SIM卡能力集成到各种物联网芯片之上,用户不必再反复插拔SIM卡,而是以软件交互的方式,就可以在全球范围内将终端智能设备连接到所需网络,以使其可以始终处于最佳的网速和覆盖。简单概括:①.它是跟终端设备集成在一起的 SIM 卡;②.它可以支持码号远程管理服务。

众所周知,传统SIM卡与终端设备是通过物理插入的方式进行结合的,并且必须与单一运营商的网络绑定,如果更换运营商网络,就必须从新的运营商那里取得SIM卡然后进行重新拔插。其弊端将随着物联网产业的大规模商用愈发凸显。

图片来源:2018云栖大会·深圳峰会

以车辆为例,首先,传统插拔卡在路况颠簸或车辆发生碰撞的情况下可能松动,不能保证后台可以进行稳定的通信, eSIM作为嵌入式集成芯片可以解决这个问题;再有,车辆通常需要出口到世界各地,车厂必须事先预估每个市场的出货量,如果预置单一运营商网络的SIM卡,一旦需要调货,整个流程会相当复杂,eSIM的码号远程管理能力可以解决这个问题,而且作为一个小元件,成本对于整辆车来说是微乎其微的;第三,车辆行驶的范围很广,即便在同一个国家,也存在不同运营商在不同区域网络覆盖信号强弱各有优劣的情况,SIM卡如果遇到某家运营商无信号而无备选网络,会影响车辆位置等设备信息回传,eSIM可以解决这个问题。

另外,有些物联网设备需要常年在野外运行,遭受日晒雨淋、极度高温或低温等恶劣的外部环境,还有些设备,比如光伏设备,生命周期比 SIM 卡本身的生命周期要长。eSIM不占空间、无需换卡、高安全、可远程管理码号资源等特性,在技术上有着SIM卡无法比拟的优势。未来,在如此海量的联网设备中,起到设备识别和连接作用的芯片将不再是SIM卡,而是eSIM。

二、从SIM到eSIM: 激发生态融合新机遇

首先从物理形态上,eSIM可以最终使卡槽消失,让设备拥有更轻薄的机身,在硬件设备工艺上对终端厂商更具吸引力。再者,其可远程无线管理码号资源的能力,可以使得原来得很多受制约应用与服务更加灵活,业务开展更具备可持续性;第三,由eSIM技术带动的物联网产业的发展,为运营商和通信领域带来了新的增量市场,带动了流量经营和创收的增长机会。

我们看到的趋势是通讯市场、终端市场、以及互联网之间的领域界限越来越模糊,运营商、硬件厂商和OTT之间涌现出更多的跨界融合,从谷歌斥资11亿美元收购HTC Pixel团队以扩大其在消费级硬件中的优势,到中国联通联合腾讯推出互联网SIM卡“王卡”,对腾讯生态内app提供免费流量,以通讯流量带用户流量,这些有趣的案例让我们看到整个生态越来越融合,合作越来越开放和多元,当然用户也从中受益。

三大运营商也越来越对eSIM持拥抱态度,并纷纷有所动作。中国移动推出首款“4G+eSIM”芯片,中国联通推出“eSIM产业合作联盟”计划,在其联盟的首批成员名单里,既涵盖了BAT在内的OTT,以及各大OEM厂商,还出现了SIM卡商、芯片和模组厂商,以及以红茶移动、果通为代表的连接解决方案提供商的身影,因为在这个跨界与融合的移动生态中,用户流量意味着价值,而连接能力意味着用户流量。

图:中国联通eSIM产业合作联盟首批成员名单

三、设备连接服务提供商的价值: 实现低成本、高效率的一站式连接能力分发

物联网产业市场很大,值得关注的是技术和应用碎片化现象还很严重,如何提升物联网连接的规模化效应是一个巨大挑战,也是一个绝大的机会。目前,物联网设备厂商需要花精力分别采购模组 、采购SIM卡、经营流量,如果额外增加eSIM的集成环节,无论是对设备成本,还是现有的产线和产能都会产生影响。这也是为什么终端向eSIM转型动力不足的原因。

因此,作为第三方设备连接服提供商所存在的价值,应该是作为网络运营商和终端设备之间的黏合剂,提供从网络流量、硬件、系统集成到服务的综合解决方案,打通设备连接的最后一公里。低成本、高稳定性、高集成度的“一站式”方案,甚至是“闭环式”方案,可以帮助智能设备厂商提高生产效率,让他们无需再跟进实现连接的每一个环节,也不必为繁琐复杂的实现方式操心,这样才能真正推动物联网的规模化普及。

以红茶移动为例,从2015年开始,通过为手机品牌商提供国际流量服务占领手机国漫市场以来,其将在国漫市场所积累的上游运营商流量资源和产品运营经验,结合自身的eSIM连接技术基因,以“智能设备连接服务提供商“的姿态进入物联网领域,专注低成本、高效率的一站式连接能力分发。

图:移动通信产业格局变化及产业链各方在eSIM生态中所扮演的角色

四、物联网与eSIM的未来:连接即服务 (CaaS)

如何实现低成本、高效率的连接能力分发?

与云计算中SaaS (Software as a Service) 和 Paas (Platform as a Service)的概念类似,针对物联网和移动终端,红茶移动极具前瞻性的提出了”CaaS (Connectivity as a Service)- 连接即服务”的概念。其核心要素是把连接和与连接有关的能力做作为基础效能 (Utility) 服务,通过标准接口开放给智能设备及第三方开发者。实现这个概念的第一步,是与芯片及模组厂商建立深度合作关系,早在去年,红茶移动就联合全球芯片巨头高通推出了基于iUICC的eSIM示范产品。

今年,红茶移动又在业内首推Redtea Ready服务,通过与主流物联网模组制造商合作,将所有与数据网络连接有关的基础效能封装成符合eSIM标准通讯协议的服务,集成到物联网模组中,设备商只需采用已集成RedteaReady服务的eSIM模组,即可轻松获取数据网络连接,实现随时随地联网,并且可以通过用户后台实时查看和管理所拥有的设备及订单。此服务广泛面向车联网(智能后视镜、ODB、车载无线热点设备)、翻译机、Mi-Fi、智能耳机、智能抄表、Tracker、DTU、共享单车、广告机、视频监控等应用场景,以缓解不同领域物联网“碎片化应用”的困扰。

同时,这样一来,通过和硬件模组进行捆绑销售的方式,还可以改变当前模组厂商硬件硬件的单一业务模式,为他们创造基于流量经营和创收的能力。

CaaS的发想空间还远不止于此,比如,基于红茶移动提供的连接模块 (软件或硬件模组) 和标准接口,第三方开发者未来可以自主选择使用哪家运营商资源提供数据服务,网络质量、网络延迟性等各方面的要求也可以自定义,还可以在设备默认的运营商资源信号不好或不可用时,切换到其它可用的运营商资源。通过标准服务的形式,CaaS可以给开发者更多关于连接管理的自主性和灵活性,以实现插电即连接 (Plug&Play Connectivity) 和保持在线 (Always-on Connectivity)。

在这个万物互联的伟大时代,做点有趣又有意义的事情,一切才刚开始。